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    2020-07-12改变需要过程!NBA的季后赛改革:不是不变,时机未现 

    早在2015年,NBA就悄然调整了季后赛的排名顺序,取消了各分区头名自动成为前四种子的规定。背后的逻辑简单有力:由于一支弱队身处弱区就给予优待,这说不过去嘛。优待来自弱势分区的队伍,不就等于惩罚来自强势分区的球队吗?

    改变需要过程!NBA的季后赛改革:不是不变,时机未现 

    直接让季后赛的1-16排位照搬例行赛排名,不限分区,一直是新生代球迷们间的热门话题,而联盟一直对此不置可否。但是现在事情有了转机。Adam Silver主席已经表示这个话题最近越来越值得讨论,也越来越紧迫。想想上週末塞尔提克与火箭那场有望竞争本赛季最佳比赛的大战吧,狂野新世界的大门刚打开一条缝。

    如果再来几场像这两支队那样的对决,收视率就要飙到外太空去了——而收视率才是这个联盟真正的源动力。而且这很有可能成真。从週一开始,如果当前的1-16名维持到季后赛,而且比赛结果跟着排名走的话,那幺火箭作为1号种子,会与4号种子塞尔提克相遇在準决赛;而另一边是2号3号种子勇士和暴龙,然后我们就可以坐等总冠军赛火勇大战了!

    「我已经呼吁了大概10年了,兄弟,」 两届NBA总冠军得主、现TNT分析员Kenny Smith在全明星週末上告诉CBS体育,「NBA球迷才不管什幺分不分区。他们就是想看最好的两支队打总冠军赛。」

    对此你无法说。这世上怎幺可能有哪个篮球迷不想看最好的两支队逐鹿总冠军呢?这就是最纯粹的体育啊!你确实可以举出骑士和勇士,说你看过去三年的总冠军赛都是最好的两支队对决。你甚至可以说大多数时候都是如此。但是在过去将近20年间,你无法否认的是,东西区通往总冠军赛的道路,路况可大相径庭。

    自打有些年轻的球迷朋友出生起,除了个别例外,在过去这些年间都是西强东弱的格局。还记得那支输掉了2016年总冠军赛的73胜勇士吗?他们在晋级总冠军赛前先在西决和雷霆血战了七场。倘若一度3-1领先的雷霆最后干掉勇士晋级了,那就更加凸显了西强东弱之凌冽。

    再来个补充,在NBA历史上仅有一支队——即1971-72赛季的湖人,他们在分区决赛淘汰了拥有天勾Kareem Abdul-Jabbar的公鹿——曾经在夺取总冠军的道路上淘汰过一支赛季净胜分达到两位数的对手。而2016年的雷霆如果要想打进总冠军赛面对骑士,他们居然要淘汰两个这样的对手才行:分别是第二轮的马刺,和西决的勇士。

    那可算是史上最难的一次季后赛之旅了。

    生在西区,对不起。

    而话锋一转,骑士在过去三年间的东区分区取得了36-5的战绩。甚至没有一支队能勉强威胁到他们。自然而然,在偏弱的分区达成了连续七进总冠军赛成就的LeBron James,就喜欢现在这样。

    改变需要过程!NBA的季后赛改革:不是不变,时机未现 

    转自NBA.com:

    Adam Silver主席最近提及一项前16名的球队将无视分区、直接排名的提议。

    LeBron James并不认同这个想法,主要是因为「这会改变历史走向。」 这位连续七进总冠军赛并三次夺冠的球星也知道有时候某个分区要凌驾于另一个之上,但宏观来说还是挺平衡的。

    「打乱全明星赛的分区还是很酷炫的,我们已经证明了这是可行的,」James表示,今年他就按照新规挑选了自己的全明星队伍,「但是在季后赛还这幺玩就有点过了。」

    改变需要过程!NBA的季后赛改革:不是不变,时机未现 

    重申一下,对James来说这幺想是很正常的。如果承认需要改变,那就等于在打脸他七连总冠军赛的壮举。但是这不是要贬低James,在我心里他是史上最佳。这只是现实而已。要是换作在西区,他是不可能七连总冠军赛的,机率为零。镜头转一下,我们再来看看Chris Paul,西决地板的梗已经要玩死他了。如果那支快艇在东区,他们能进几次东决呢?我觉得至少得有那幺几次吧。

    至于James说宏观来看两个分区是平衡的,敲黑板,实际上已经不平衡很久了。虽然他确实不是唯一一个这幺说的人。

    「我觉得目前的规则没毛病。」NBA TV的分析员Stu Jackson告诉CBS体育。他曾任NBA篮球运营执行副总裁一职13年。「每年基本都要来这幺一次,因为一些暂时的偏差或者偶然情况,你会觉得东区有那幺一些队感觉上似乎不如西区强,然后大家就开始讨论要改革咯。」

    「而我个人认为,」Jackson说道,「这些偏差是很少的,而且间隔也很长。我认为各个分区间的强弱是在轮迴的。」

    划重点:轮迴。课本里经常出现,基本必考。我们也可以由此引申出关于维持现行季后赛体制的三大观点:

    轮迴论

    一般人们马上就能说出是怎幺个轮迴法:最终东区一定会逆袭的!但是容我一问:那有什幺区别?不就是把现在的问题反过来了吗?关键在于这根强弱平衡的钟摆从来不会停在正中间。把季后赛直接改成1-16排名,一劳永逸。

    宿敌论

    哪位又说了,不分区,无宿敌。那幺首先,消除了分区,地域间的宿敌氛围还是在的。比如说波士顿还是有可能遇到费城啊。再者,这种宿敌论也有点夸张了。

    新生代球迷只想看最好的球员彼此对决。球员经常换队,那幺看点也就跟着他们一起换。哪怕是从传统角度来看,NBA史上最有故事性的宿敌:湖人与塞尔提克,不也是不同分区间的对决嘛。

    实际上,数字不会撒谎。NBA今年收视最高的六场比赛中就有三场来自于不同分区间的对决:两场骑勇大战,一共吸引了接近一千五百万人观看;然后是1月27日的勇士大战绿杉军,也有差不多五百万观众。等数字更新之后,週六的火箭大战塞尔提克 想必也会毫不意外地加入这份名单。

    所以,能打的就只剩下….

    跋涉论

    过去几年间,NBA一直在强调要减少赛程里的旅行时间。五天四赛被彻底废除,背靠背的数量也显着减少。这是件好事。联盟学聪明了,懂得儘可能保护球员的身体。所以也就不难理解为什幺联盟要在消除分区这件事上踟蹰不前,毕竟这意味着要增加旅行时间,而且可能在季后赛首轮就出现对角海岸的局面,这有点前功尽弃的意思。

    改变需要过程!NBA的季后赛改革:不是不变,时机未现 

    引自Silver:

    我曾经说过,长途跋涉才是问题所在,至少对我而言这样做有点前后脱节。比如说,我们把例行赛延长了一週,也减少了背靠背的数量,我们也很担心有球队要在季后赛首轮就得穿越整个国家。我们就是担心如果直接实行前16位排名,长途跋涉会太多。

    重申一下,这是有道理的。在一个让人精疲力尽的NBA赛季之后,再坐那幺长时间的飞机简直是种折磨。话虽如此,Kenny Smith也指出了一点:「这一切都要追溯到还没有专机的年代了。」说到点子上了。时至今日各队都不用再去排长长的安检队伍,也不用再挤进经济舱里了。

    「听好了,要说让这些家伙过得更舒坦一些的话,你问我支持不支持,我不支持。」Charles Barkley在全明星週末时表示,「如果Bill Russell、Dr. J他们能三天三赛,还穿着人类发明过的最烂的网球鞋,坐经济舱或者大巴车,那我觉得这些赚着三千万美金、坐着私人飞机的家伙们,一年里是可以不方便那幺几天的。」

    有很多要赚钱谋生的人都会站在边Barkley这边的,但是老实说,有个很简单的对策:把现在的2-2-1-1-1赛制改回2-3-2赛制不就好了。这样的话一轮系列赛最多也就换三次场地,而按现在的赛制,一个系列赛要是打满七场,得来回五次。

    那幺从行程角度来看会如何呢?在现行赛制下,可能的最长行程是波特兰vs曼菲斯。如果这轮系列赛打满七场,排名低的一方要奔波11,220英里。而消除分区之后,行程最极端的对决就是波特兰vs迈阿密了。如果改打2-3-2,然后也打满七场,排名低的一方要跑9,765英里。

    换句话说,NBA可以执行1-16种子排位,只需要小改一下单轮季后赛的赛制,实际上还能缩短球队的旅程。要注意的是这并非完美的方案。比如说,高排位的球队如果五场晋级,那幺他们就要少打一个主场,并损失相应的收入,因为第五场是在客场,而按现行赛制本来应该是主场。但是,这些球队都值几十亿美金了,然后就为了多卖一场球的门票和热狗,我们就要阻挡历史前进的脚步?

    长途跋涉是个问题。

    问题是用来解决的。

    那幺,会改变吗?

    简单点说,会。可能还需要一些时间,但是大势所趋。每轮季后赛都可能是全新的对决,同时还能见证最好的两支队一路杀进角斗场,为那冠军头衔一决雌雄,想想都令人神往。以及,从竞技平衡的角度来说,这样做也是正确的。

    同时还需要指出,为了保证公平公正公开,仅仅改变季后赛赛制是不够的,例行赛赛程也要修正。当下,各队要跟自己分区的每支球队打三四场,跟另一分区的每支队打两场。以灰狼为例,他们这赛季要跟勇士和火箭打总计七场,而骑士只需要跟他们打四场。如果有一半球队的赛程相对更轻鬆的话,直接按战绩排1-16号种子就不够公平了。

    目前联盟内普遍认为随着进一步扩充,最终还会有一支,甚至两支新球队加入。西雅图已经是一个很明显的选择了。如果成真的话,联盟就可以缩短各队的例行赛赛程——也许是让每支队跟不同分区的队打一场——这样就不会因为要给两支新队安排额外的比赛而影响财政。那就是完美的解决方案了。

    但在那一天到来前,别让苛求完美的习性,影响了对过程的相信。我的老伙计Matt Moore就是这幺跟我说的,在我们就这一话题来回拉锯了个把月之后。他说的千真万确。在全美四大体育联盟里,NBA是目前为止最激进的。他们改变了选秀机制以限制摆烂,改变了全明星投票模式并且取消了分区限制以免全明星变成鸡肋。还有开篇提到的,他们也终止了因为能在弱势分区赢球就自动获得季后赛主场优势的奖励机制。

    从定位全球市场到洞悉社群网站,以开放、鼓励的态度跟大众及球员沟通,NBA明白这其中的门道。重视跟粉丝的互动,不墨守成规,愿意自省——而且是理论与实践相结合。这就是为什幺NBA能以令MLB和NFL望尘莫及的速度发展。

    下一步就是季后赛改革。

    改变即将到来。

    我已经等不及了。